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            这将是惊天霹雳的冲击!缝衣服这件事惊动了美国最神秘的机构......

            2019-04-18  天地人和w

            服装业一直是劳动力密集的代表行业,在这个领域,机器人一直未能走到舞台正中央。面对柔软的面料,精密机器人往往无处下手。想一想,捏住一把沙子,或者攥住一拳头水?这就是成衣纺织所需要面对的局面。

            文 | 林雪萍 周锦碚

            本文由微信公众号“知识自动化?#20445;↖D:zhishipai)授权转载,原文首发于2019年3月5日,标题为《缝衣服这件事惊动了美国最神秘的机构》,不代表瞭望智库观点。

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            更便宜的美国制造


            多年来,制造公司长期以来一直以劳动力成本为理由,将生产转移到发达工业国家之外:中国是这条路径的受益者。而随着人口、地价的飙升,昔日最繁忙的中国服装制造业,也开始转向东南亚。

            然而,这条习以为常的候鸟迁移路径,正在有了逆行的潮流。早在2017年,中国服装制造商苏州天源服装,就在美国阿肯色州的小石城,也就是克林顿的故乡,投?#24335;?#35774;一家工厂。该公司每年为一些品牌生产1000万件成衣,其中有90%的服装是面向高级服装和体育用品的品牌,包括阿迪达斯。这次,它投资2000万美元购买了工厂,准备开始生产T恤衫。按计划这家工厂,将要近期进行?#24230;?#29983;产。

            为了缩短供应链,使产品更贴近消费者,躲开中国?#25214;?#22686;长的人力成本,都是一些服饰运动鞋品牌商选择离开中国的原因。然而,这一次,有了一个令人惊讶的理由:在美国工厂,是为了更低的成本!

            天源在美国的厂房,是一个使用了自动化缝纫技术的“高级自动化”工厂。高昂的美国劳动力成本,不再出现在成本公式之中。人类,似乎从等式中被抹掉了,天源公司“雇用”了大约330台自动缝纫机器人,可以自动完成从裁剪面料、缝纫、后期质量检验等每一步制作过程。

            几十年来,机器人尽管看上去也一直被用于成衣的大规模生产,但主要涉及激光切割织物或自动缝纫机中一些非常简单的任务。尽管提高了服装的制造效率,但成衣制造仍然是劳动密集型的。实际上,制衣业并不容易引进机器人。柔软的面料处理是非常棘手的工作。它是不对称的、折叠的,通常是很不规则;另外,织物的各种组件必须对准接合,如按钮和孔的准确对齐。

            这是服装业一直是劳动力密集型的重要原因。而现在有了自动缝纫机器人,这个行业陡然增添了全新的变数。

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            缝衣服惊动了美国最神秘的机构


            这家自动缝纫机器人供应商,叫做Softwear。很容易看错成是“软件(software)。不过看错了?#35009;?#26377;关系,它跟软件的算法也大有关系。它的?#20284;穡?#23436;全依仗于美国国防部的扶持。多年来,美国一直为军装的缝制与生产而耿耿于怀。尽管美国大兵的军装肯定不需要是时髦的款式,但它的用量却很大。五角大楼每年在制服上的花费大约为40亿美元。

            美国国防部很想让自己的士兵,穿上“美国制造”的军服,但是成本一直是大问题。为此,美国国防部高级研究计划局DARPA,在2012年将175万美元的合同,给予了初出茅庐的Softwear公司,开发自动化的服装缝制设施。这种“不需要直接劳动力则是最终目标”的委托想法,一看就是标准的美国DARPA理想主义者的?#26165;?#20540;得一提的是,DARPA的很多这种理想主义最后都成为了?#36136;担?#25442;句话说,一向以高科技示人的神秘DARPA,需要服装机器人工厂,在没有人工操作的情况下,可?#28304;?#22836;到尾缝制军服。

            图1:Softwear自动缝纫机器人

            如今看来,Softwear正在接近它的目标:至少在某些服装制造领域。Softwear使用机械臂和真空吸力,通过机器视觉系统来提升、放置和保持织物的位置。考虑到织物折叠、线头缺陷、边角不规则等,机器人必须有成熟的算法。而且,成像系统速?#32427;?#38750;常快。因为一个操作女工在一分钟可以完成5000次缝针,这留给照相机的时间实在是太短了。为了解决这个问题,Softwear系统使用一台每秒捕获超过1,000帧的专用相机,并配合图像处理算法检测针头位置,使其精度在半毫米的精度范围内。这样,利用高速相机来捕捉面料状态,通过缝纫机器人来引导缝纫针工作。

            这种自动缝纫机器人的创新之处,是把针头移到布料上,而不是把布料移到针头上。这一创新解决了服装缝纫中最难解决的张力平衡问题。通过机器人的视觉和实时分析,SoftWear 可以比人眼更精准地观察织物,并追踪精准到最大为半毫米误差的缝纫针位置。

            图2:国际会议上的早期论文

            这家总部位于亚特兰大的自动缝纫公司,是来自于佐治亚理工学院的工程师在2007年创建。在DARPA和沃尔玛基金(提供了另外的200万美元)的帮助下,将第一款产品推向了市场。目前,该公司融?#23460;?#32463;超过1000万美金,并利用这种自动缝纫技术来制造家用纺织品,包括服装、鞋类?#32422;?#27773;车座椅、枕套等。

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            美国和越南“拼抢旧动能”


            美国服装鞋类协会(American Apparel and Footwear Association)表示,97%的美国服装都是进口的。美国人一直在问:这个局面能否改变?技术公司SoftWear 正在寻求这样努力,提振美国服装业和鞋业。地方政府?#35009;?#38386;着。

            与自动化缝纫技术相配套的,是美国阿肯色州的努力。阿肯色州与苏州天源公司进行了一年的谈判,提供了大约320万美元的进境奖励,包括基础设施援助、培训?#24335;穡?#19982;此同时,将该设施的财产税削减65%,每年总计可节省达160万美元。美国州政府想的是,一旦全面运营,该工厂将创造400个工作岗位,平均工资为每小时14美元。

            400人的工作岗位,对一个美国州长而言,是一个非常非常重要的事情。

            而在中国,服装行业往往是“陈旧”行业的代表。这样的旧动能,被干掉、或者被转移到东南亚,似乎都不足惜。而新旧动能最令人担忧的寓意,是在于它形成了一种不可言喻的“产业鄙视链?#20445;心?#21147;的人才沿着这条鄙视链逆向?#23454;恰?#19981;消说,发放贷款的银行,往往是这?#30452;?#35270;链的源头。然而从美国的实践来看,哪里有?#35009;?#26032;旧动能区分?所谓的旧动能行业,都包含了创新的引擎,蓄势迸发。新动能行业自然可以炫耀它指数级增长的财富,但传统行业一样可以熠熠发光。

            智能制造在哪里?就在传统行业自发自动的自我救赎之中!

            不要以为是越南、是印尼在“接管”中国的旧动能产业。在东南亚,廉价、低技能的劳动力,很快就会碰到全新的职业杀手:自动缝纫机器人。它将重塑制造业的全球化分工格局。

            小石城就是这样一个缩影。天源服装的这家工厂拥有21条自动化装配线,与传统的人工生产相比,预计可降低50%至70%的人工成本,同时提高70%以上的生产率。当产线全面打开的时候,每22秒便会制造一件T恤衫,每年能生产大约2300万件。”天源服装的负责人曾经提到,“在世界各地,即使最便宜的劳动力市场也无法与我们竞争?#34180;?/p>

            这项自动化技术,可以使得该工厂每件 Adidas T恤?#29992;?#26009;裁剪到缝纫到成品,大约需要4分钟,而生产成?#23616;?#38656;要 2元人民币。

            而且这个技术还在飞速发展。2017年SoftWear 收到投资者CTW 的450万美元投资后,开?#25216;?#36895;全自动化生产线的开发。一年半后的今天,原来的4分钟,已经可以缩短到22秒,1个操作员可以顶替原来的11个人。

            图3:全新自主生产线

            足?#28304;?#36133;天下。越南,自然也不在话下。

            几十年来制造业自动化一直是大多数行业关注的焦点,但由于服装生产的独特特性,这一领域的进步比较小。切割材料或缝纫按钮等步骤已经成功地?#36842;?#20102;自动化,但要将材料缝合在一起是很困难的。因此与汽车和电子制造商相比,服装业的自动化发展速?#32427;?#24930;不少。

            然而,传统产业自有自己的融冰之旅。随着这类自动缝纫技术的成功,将会在世界各地产生影响,包括在中亚和东南亚国家的生产。自动化缝纫,是一个越来越不能拒绝的新兴技术。在埃森哲2018年的?#24230;?#29699;外包报告》中指出,在服装制造的差异化的外包模式中,裁剪和缝纫自动化,在投?#20351;?#27169;上领跑所有的其它的技术。因为它实在是太诱人了。

            图4:外包趋势报告 (埃森哲)

            品牌服装商也要跟着变。随着零售业受到了电商前所?#20174;?#30340;冲击,香港冯氏家族所掌控的利丰集团近些年一直不太顺利。扭转乾坤,面向未来,利丰集团最重要的转型动作,就是数字化战略。在2018年5月,利丰宣?#21152;隨oftwear签署战略合作协议。它将使用 Softwear 的这款SEWBOT 机器人技术,速度将是手工缝纫的两倍,从而大大提高利丰最核心的竞争力:巩固供应?#20174;?#21183;,加快生产过程的自动化响应速度。

            自动化缝纫的价格,仍然是一个推广的?#20064;?/strong>几十万美元的设备价格,让许多服装制造商望而生畏。为此,Softwear也在2018年推出了 “机器人即服务”的租赁业务,5000美元可以租用1个机器人,以便大力推广这项技术的使用。各种融冰的努力,正在推动自动化缝纫坚定不移地往前走。

            图5:缝纫服务业

            尽管自动缝纫目前只能在T恤和短裤上,但服装制造业的活力,显然是来日方长。Softwear认为在未来五年内,它的机器将能够生产出一件带胸袋的连衣裙衬衫,这往往需要78个独立的步骤。而牛仔裤和连衣裙的自动化生产,也都在提到日程。其实,即使是T恤衫,全球每年也有115亿美元的庞大市场,而美国和?#20998;?#22522;本全部是进口的——本地化生产的潜力是巨大的。而这家自动缝纫公司的使命就是“SewLocal?#20445;?#23601;地缝纫!也许国防部的军装,?#19981;?#36716;移到美国?#23601;?#30340;生产线上。

            Softwear并不是孤独的前行者。在西雅图一?#39029;?#21019;企业Sewbo机器人公司,也是跃跃欲试地要把服装制造业带回美国。它采用了另外的一种方法,使用一种无毒的聚合物来暂时使织物变硬,这样现成的工业机器人能够用“硬布”来制造服装,就像处理金属薄板一样。专门为美国国防?#21487;?#20135;制服的?#31471;?#38450;御公司,每天能生产8000条战?#25151;悖?#30446;前正在与Sewbo公司进行合作,尝试使用其机器人工艺。

            图6: Sewbo缝纫机器人

            打造服装行业的本地,而非全球供应链。这对于迫切寻求就业和制造的美国和?#20998;蓿?#37117;是超级利好消息。因此,Softwear在?#20998;?#21516;样活跃,它前往?#34923;?#23567;镇Waalwijk去做“关于鞋类未来”的演讲,鼓吹鞋业自动缝纫的回归。这个小镇有400多家相关的鞋类企业,包括一家制革厂,曾经是全球鞋类的中心之一,而现在制造业都基本流失,剩下的差不多都是零售业。鞋类制造业,到底能否回到这里重新生产?通过数?#20013;?#38754;生产线,Soft wear以其全自动鞋帮的缝制,正打算帮助?#34923;际?#22797;丢失的制造阵地。

            对已经稳定多年的全球服装制造格局而言,这将是惊天霹雳的冲击,服装制造不再是劳动力密集型的行业。自动缝纫机,将成为里程碑的节点。节点之后,服装制造业可能真的会回流到欧美国家。

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            小 记



            纺织业正在卷?#26519;?#26469;。美国在高技术材料制造方面创造了利基市场和竞争优势。2009年到2015年,纱线、织物和非服装纺织产品的资?#23601;?#36164;,已经从9.6亿美元增加到17亿美元:增长了75%。在被称为“智能纺织品”的市场上,发展迅速。智能纺织品是用新技术开发出来的织物,为纺织品提供了全新的附加值。2004年至2014年,全球智能纺织品行业的年增长率为18%,而美国智能纺织品的年增长率超过27%。作为美国“再工业化”的重要战?#32422;?#21010;,美国国家制造创新网络(制造业USA)中的“先进织物研究院?#20445;?#25237;?#24335;?亿美元,正在开发新一代智能纺织。面向未来工业的14个选项中,其中之一,美国的决策者们居然留给了纺织业!与柔性电子、与复合材料、与机器人等产业并驾齐驱。这是何等的战略视角。这是美国“先进制造”所做出的选择。

            更大的市场是,美国每年进口1000亿美元的服装。如果这个行?#30340;?#22815;?#36842;?#33258;动化,并?#19968;?#36801;美国的话,全球纺织业格局将会大变。麦肯锡?#28304;?#22312;2018年10月专门做了一个报告进行评估,“服装制造?#30340;?#21542;‘回家’?#20445;?#20174;而?#36842;只?#23736;制造?

            图7:麦肯锡的服装制造报告,2018年10月

            麦肯锡的结论是,“虽然在不远的将来,还不会?#36842;鄭?#20294;是一部分生产线会踏上回家的路。大众品牌和零售商,需要做好迎接的准备了。”

            那么中国作为世界上规模最大的纺织品服装生产国,做好这样的准备了吗?

            而中国制造则自有忙碌的地方,寻找工业革命的光芒和新动能的神奇力量,是当下各级政府最努力的争抢。只是,你在这里仰头冲锋抢人工智能和工业互联网,美国人在?#25250;?#22475;头拱土抢你的服装制造老本?#23567;!?#21326;尔街日报》去年曾经有一个漫不经心但却意味深长的评论,“机器人来了。对美国而言,这是好消息;而对贫穷国家而言,这是一件坏消息?#34180;?/strong>

            是的,新技术来了,新动能来了。大家都在说,这是一个好消息。

            作者简介:

          2. 神龙高手论坛平特一肖

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